法国正在进行大革命,而这些人却在忙着数学计算

2018-08-1800:02:18 评论 910 views

  很多人不知道科学技术的发展和国力强盛之间的关系。尤其是数学这种理论色彩很强的学科,很多人都认为它无用。然而事实上,一个国家的数学如果强大起来,这个国家的实力也会强大。法国大革命时期的数学发展就证明了这一点,在法国大革命时期,法国的数学家群星璀璨(cuǐ càn - 形容珠玉等光彩鲜明,非常绚丽),并且深度介入了法国大革命,他们的命运也因这场大革命而发生了变化。

  法国大革命期间,在法国资历最老、名头最大的数学家是拉格朗日。拉格朗日原本不是法国人,而是一个意大利人。他早年任职于普鲁士,后来感受到普鲁士数学的衰落,就接受路易十六的邀请来到巴黎。可是很不巧,他来到巴黎两年之后,法国大革命就爆发了,就连邀请他来到法国的路易十六也被送上了断头台。


  
拉格朗日

  为了革命的利益,当时革命政府曾经勒令一切外国人离开法国,但是在国家安全委员会的命令中明文规定拉格期日可以除外。拉格朗日还是受到了明显的优待。

  但是当时的政治环境依旧十分紧张,政治动荡下的革命政府处死拉格期日的朋友、著名化学家拉瓦锡。这时有人劝他到德国去,但他觉得新的力量是在巴黎,而这种力量胜过任何断头台的威胁,最终拉格朗日决定留在巴黎。

  革命政府建立了目前仍然实力雄厚的巴黎综合理工大学,目的本是培养军事工程师,为与欧洲其他国家的战争做准备。但该校把数学教育放在十分重要的地位上。当时像拉格朗日这样法国最有名的数学家都被请到这样一所工科大学来教数学。一起在此任教的还有一名著名数学家拉普拉斯。


拉普拉斯

  拉普拉斯曾经担任巴黎军官学校的数学教授,有趣的是,1783年拉普拉斯担任军事考试委员,亲自参加了对拿破仑的考试。因为这层关系,拿破仑掌权后,拉普拉斯受到拿破仑的厚待。

  1799年拉普拉斯担任国家上院议员,1803年被选为副议长,1806年原本出身贫苦农家的拉普拉斯被授予伯爵爵位,成了一名贵族。拿破仑一度还任命他当内政部长,然而半年后就发现他不称职,撤销了他的部长职务,并讥讽他想把“无穷小精神带到工作上去。”

  拉普拉斯本人十分擅长趋炎附势、见风使舵, 1814年拿破仑失败后,拉普拉斯在议会投票赞成让拿破仑退位,并倒向了波旁王朝的复辟国王路易十八。路易十八也投桃报李,封他为侯爵,入贵族院。

  另一位数学家中的投机分子是傅里叶,他曾经随拿破仑远征埃及。后来他被拿破仑授予男爵的爵位。拿破仑失败后,他与拉普拉斯一起向路易十八宣誓效忠。


傅里叶

  可是世事无常,1815年底,拿破仑从流放地厄尔巴岛逃回法国,竟打回巴黎。墙头草傅里叶再次向拿破仑宣誓效忠。可是拿破仑的复辟只持续了一百天,之后傅里叶又再次向路易十八宣誓效忠,路易十八彻底恼怒了,把他流放了。

  1816年, 傅里叶被推举为巴黎科学院院士,路易十八怒而不批, 次年二次推举才得到皇帝的批准。

  说起拿破仑兵败下台,1814年,普俄联军兵临巴黎城下,巴黎综合理工大学师生群情激昂,全体要求参加首都保卫战。拿破仑拒绝了他们的要求,并说:“ 我不愿为取金蛋杀掉我的老母鸡。” 这句名言,至今仍刻在该校物理学的梯形大教室的天花板正中心。

  受到拿破仑厚待的数学家还有一位,那就是蒙日,不过他对大革命忠心耿耿,不会效忠于复辟的路易十八。他的关于修筑防御工事研究在军事应用上十分广泛,也开创了画法几何学。但因为牵涉军事秘密,很久未能将成果公诸于世。当军事约束结束后,他将《画法几何》出版,这已是30 ?年以后的事了。


蒙日

  1815年波旁王朝复辟的时候,蒙日因忠于拿破仑而丢掉了他的职位,不久便死去了。

  上面的这些数学家都是男性,是因为当时女性没有做数学教授的可能。曾经有一名法国女性,数学方面才华横溢,就是因为时代的局限没有当上数学教授,郁郁而终,她就是索菲·吉尔曼。

  1807年前后,拿破仑的部队进攻德国,吉尔曼通过家族的关系拜托一位法国高级军官确保了高斯的安全。但由于她始终以假名与高斯通信,高斯并不知道谁保护了他。

  尽管轰轰烈烈的法国大革命最后以波旁王朝的复辟告终了,但是巴黎综合理工大学还是保留了下来,并继续传承至今,为法国培养了无数人才。

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